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Alma-Tadema and Victorian Painting
in the Pérez-Simón Collection

From 25 June to 12 October 2014 (extended closing date)



Autor:
Sir Lawrence Alma-Tadema
Título:
The Roses of Heliogabalus (detail)
Fecha:
1888
Técnica:
Oil on canvas
Medidas:
132.7 x 214.4 cm

Ubicacion:
Pérez-Simón Collection, Mexico

Carmen in Spanish collections

From 7 October until 9 November 2014

Special Collaborative Exhibition. Free entry



Autor:
Pablo Picasso
Título:
Femme de profil à l’éventail, 1964, illustrations for the book Le Carmen des Carmen by Prosper Mérimée and Louis Aragon
Fecha:
1964
Ubicacion:
Fundación Bancaja Collection
© Sucesión Pablo Picasso, VEGAP, Madrid, 2014
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  • The Virgin lactans

Thyssen-Bornemisza Collection

Autor:
Anonymous Netherlandish Artist active in Antwerp
Título:
The Virgin lactans
Fecha:
ca. 1525
Técnica:
Watercolour and gold on cloth attached to panel
Medidas:
39.7 x 29.7 cm
Úbicacion:
Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid
Numero de inventario
INV. Nr. 13 (1928.9)

The Virgin suckling the Christ Child is a work of the Tüchlein type. These were paintings destined for clients of relatively modest means and were painted on cloth. Such works were cheaper than panel paintings and were produced in larger numbers. According to Colin Eisler the Virgin follows the type known as the Madonna Schöne, characterised by her animated face, small mouth and large eyes, a figure type that appeared around 1400. The form of the Virgin is triangular and the figures are set into a frame on which the artist has drawn the edges and painted the inscriptions. Mary holds the Christ Child without directly touching him, in reference to his divine status, but their gazes connect. This is one of the three traditional types of Tüchlein depictions of the holy Mother and Child studied by Didier Martens. Another type, of which there is an example in the Louvre, shows the Christ Child with his head tilted back, while the third type is a combination of both images. The artist has used the traditional gold background characteristic of Gothic and Early Renaissance religious painting.

NR

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La Virgen dando de mamar al Niño entró en la colección Thyssen-Bornemisza en 1931. Sin embargo, la primera vez que apareció en sus catálogos fue en el estudio de Colin Eisler sobre los primitivos flamencos editado en 1989. La obra ya había sido objeto de atención por parte de Friedländer, a quien se solicitó una valoración cuando se adquirió; este historiador la fechó hacia 1500 y la puso en relación con los focos artísticos de los Países Bajos y de Alemania, pero es a Lionel Cust a quien se debe la primera publicación de la pieza.

María, en esta tabla, aparece ante el espectador envuelta en el oro con el que se ha trabajado el fondo y que nos remite a conceptos y materiales vigentes en siglos anteriores. El artista concibe la imagen con un punto de vista frontal e inscribe a la figura en un triángulo, cuya base ocupa casi la anchura total del soporte. La Virgen sostiene con veneración al Niño, al que coge con gran respeto, ya que sus manos, por su condición divina, no le tocan directamente, y lo envuelve entre los pliegues de su manto. El pintor juega con el encuadre ilusionista del marco, del que ha dibujado y perfilado bordes y ángulos, y cuyo perímetro emplea para colocar inscripciones.

Este tipo de pintura, cuyo soporte es una tela, se conoce con el nombre de Tüchlein. El precio de estas obras en el mercado artístico era inferior al de la pintura trabajada sobre tabla. Las piezas de este tipo, por su calidad y por los materiales empleados, estaban destinadas a una clientela menos pudiente y su producción, a juzgar por el número que de ellas se conservan, fue mucho más amplia. El artista en esta obra se ha inspirado en modelos y tipos que estaban en vigor casi un siglo antes y que para el primer cuarto del siglo xvi resultan arcaicos y desfasados. Es el caso de la Virgen que, como resaltó Eisler, está más acorde con el prototipo difundido en 1400 conocido como madonna Schöne, en el que se presenta a una Virgen aniñada, de rostro redondeado, nariz larga y muy estrecha, boca redonda y pequeña y ojos grandes bajo unas cejas arqueadas, y con una larga cabellera rizada que cubre sus hombros. A este patrón nuestro artista anónimo añadió el fondo de oro, así como una iconografía de talante popular, resultando un producto vinculado al gusto tradicional.

Didier Martens analizó este tipo de representaciones y estableció, por los ejemplos que han llegado hasta nuestros días, tres modelos. En el primero, que se agrupa en torno a la Virgen con el Niño conservada en el Musée du Louvre, el Niño en brazos de su madre inclina la cabeza hacia atrás. En el segundo, que correspondería al del Museo Thyssen-Bornemisza y en el que se incluye la obra del Metropolitan Museum de Nueva York, el Niño mira a su madre. En el tercero, se combinarían características de los dos modelos anteriores y su prototipo se ha fijado en una pintura aparecida en el comercio de arte suizo en el siglo pasado.

Mar Borobia

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